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令人不安!南极洲大片怪异“绿雪”蔓延:分布在温暖区,气候变化是罪魁祸首

2020年05月22日 14:20来源:未知手机版

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研究显示,南极半岛的部分地区将变色,因为藻类盛开引起的“绿雪”预计将随着全球气温升高而扩散。

尽管南极洲通常被认为是一片没有植物生命的荒岛,但其实它还是多种藻类的家园,这些藻类生长在泥泞的雪地上,并从空气中吸收二氧化碳。

剑桥大学和英国南极调查局的研究人员将2017-2019年间的卫星图像数据,与南极洲两个夏季的实地测量相结合,以检测世界上最贫瘠的大陆上当前的绿藻范围。最终他们绘制出第一张大规模的生物体及其动态图。

>气候变化下的焦虑景象

研究人员称,温度升高可能会为藻类创造更多“宜居”的环境,它们需要“湿雪”才能生长。他们在整个半岛上发现了1,600多个单独的绿藻花簇群,总表面积为1.9平方公里。

研究人员在周三发表于《自然·通讯》上的一项研究中说,当单独测量时,绿雪藻是微观的,但是当生物体同时生长时,它们会将雪变成鲜绿色,甚至可以从太空中发现它们的身影。

剑桥大学植物科学系的马特·戴维(Matt Davey)称:“尽管在全球范围内数量相对较少,但在南极洲,植物的生命却如此之小,但生物量却非常重要。”

“很多人认为南极洲只是企鹅等耐寒动物的冰雪之国。但实际上,当你环顾四周时,会看到很多植物成长于其中。”

研究小组计算得出,该半岛上的藻类目前吸收的二氧化碳水平,相当于平均乘车行程87.5万。

他们还发现,大多数藻类繁殖都在企鹅栖息地的五公里(三英里)内,因为鸟类的粪便是极好的肥料。如果这些鸟类生物种群先被影响,也可能意味着雪藻可能会失去养分的来源,无法生长。

剑桥大学和英国南极调查局的研究人员使用了欧洲航天局的卫星数据,并对南极的莱德湾、阿德莱德岛、菲尔德斯半岛和乔治王岛进行了测量。

结果显示,在南半球的海岸线上,通常在“较暖”的地区,会发现绿海藻的斑块。它们通常出现在南半球的11月至2月的夏季,平均温度略高于0℃。

今年2月全球部门地区录得异常高温。科学家在雪面上发现了1,679条绿藻藻华,覆盖面积1.9 k㎡,相当于每年约479吨的碳汇。碳汇是一种吸收比释放的碳更多的碳库系统。

吸收更多的碳

极地地区的变暖要比地球上其他地区快得多,研究小组预测,南极低洼的沿海地区将在夏季经历无雪的夏季,很快就会摆脱藻类的威胁。

但是随着温度的升高和高海拔地区雪的软化和消融,大量藻类大量繁殖将抵消这一损失。

“随着南极洲继续在低洼的小岛上变暖,在某个时候,你会夏天这片大陆停止了积雪覆盖,”爱丁堡剑桥大学和NERC现场光谱学设施的首席作者兼研究员安德鲁·格雷(Andrew Gray)说。“相反,在半岛北部,我们看到了一些真正的大面积的绿色雪花,我们假设我们可能会看到更多这样的异象。”

Andrew Gray还表示,高地上的绿色积雪将“抵消”海平面藻类损失的影响。大多数在海域融化后,雪藻会扩散到更高的地面。

尽管更多的藻类意味着更多的二氧化碳被吸收,但这些植物可能会对当地的反照率产生微小但不利的影响——太阳热量可能更多地从地球表面反射回来。

白色的雪反射了80%的辐射,而绿色的雪也接近45%。

但是研究小组说,减少的反照率不太可能对南极洲的气候产生任何有意义的影响。

埃文斯说:“将来,由于需要积雪使藻类开花,所以会有更多的碳被锁住。”“我们预计将有更合适的栖息地和更多的碳固存。”

参考来源:https://edition.cnn.com/2020/05/21/world/green-snow-antarctica-climate-change-intl-scli-scn/index.html

https://www.sciencealert.com/snow-is-blooming-green-in-antarctica-as-global-temperatures-climb

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